Cimitero di Glasnevin

Lapidi e croci celtiche al cimitero di Glasnevin

Il cimitero di Glasnevin, situato nell’omonimo quartiere a nord di Dublino, è considerato il più importante cimitero monumentale della città ed ultima dimora di numerose personalità storiche d’Irlanda, tra le quali Michael Collins – icona della battaglia nazionalista in Irlanda – e Daniel O’ Connell. Giace qui anche il terzo presidente della Repubblica d’Irlanda, Éamon de Valera.

Chiamato ufficialmente Prospect Cemetery, il cimitero è noto anche per il suo valore artistico, toccato dalla mano di importanti scultori e architetti d’Irlanda come J. Hogan e Sir Thomas Farrell. Trovarlo è molto semplice perchè confina con il Botanic Garden, il Giardino Botanico Nazionale di Dublino.

Il suo perimetro è segnato da un muro in stile medievale con dieci torri di guardia del XIX secolo dalle quali si tenevano d’occhio i “bodysnatchers”, ovvero individui che rubavano i corpi appena seppelliti per venderli ai migliori offerenti tra i medici di Dublino che si occupavano del loro sezionamento.

Questo luogo è famoso anche perchè è stato il primo cimitero cristiano costruito a Dublino nel 1832. Prima della sua costruzione, per via delle dure leggi inglesi applicate ingiustamente su quest’isola, cattolici e protestanti non avevano un luogo sacro dove seppellire i propri cari perchè l’unica religione “ufficiale” era quella anglicana, la religione dei dominatori inglesi. Fu proprio grazie a Daniel O’Connell, eroe nazionale, che finalmente si potè avere un cimitero che spettava di diritto alla città.

Tra i tanti spunti di interesse del cimitero di Glasnevin, vi è una zona chiamata Angels Memory Garden, ovverosia il luogo dove si trovano le salme di quei bambini mai nati. Questa zona fu introdotta nel cimitero solo nel 1970 perchè, prima di tale data, i bambini “mai nati” si consideravano non battezzati e quindi non aventi diritto a una sepoltura in un cimitero cattolico. In questo cimitero, tra lapidi e croci celtiche, è molto bello passeggiare sopratutto nella bella stagione, per respirare attraverso il ricordo dei suoi eroi, la vera atmosfera irlandese.

Cimitero di Glasnevin – Foto: William Murphy/Flickr

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